Рукописи разных лиц с редакторскими правками Толстого

«Я убежден, что опытный и добросовестный редактор — в особенности в России — по своему положению постоянного посредника между сочинителями и читателями, всегда может вперед определить успех сочинения и мнение о нем публики». Так высоко оценил Толстой роль редактора, посылая в журнал «Современник» свою первую повесть «Детство». Толстой не думал тогда о том, как часто ему придется самому выступать «посредником между сочинителями и читателями». Его деятельность на поприще редактора началась в 1854 году и продолжалась до конца жизни. Военный и педагогический журналы, публицистические и педагогические статьи, научно-популярная литература, художественные произведения, сочинения яснополянских школьников, дневники крестьян — таков круг работы Толстого в этой области. Каждый жанр ставил перед Толстым-редактором особые задачи, и всякий раз находились новые пути для их решения.

Сохранившиеся в архиве Толстого рукописи разных авторов, отредактированные Толстым — неповторимые образцы творчества. Они позволяют проникнуть в малоизвестную область художественной деятельности писателя, когда он с пером в руке читал рукописи разных авторов. Одна из самых интересных работ Толстого-редактора – рассказ «Бабья доля». Он был записан в 1886 году свояченицей Л. Н. Толстого Т.А. Кузминской и частично самим писателем со слов яснополянской крестьянки Аксиньи, которая славилась в деревне способностью хорошо рассказывать. «Если бы она умела писать, — говорили о ней мужики, — она бы писала, как Лев Николаевич». Жизненная правда и важность темы покорила Толстого, и он с увлечением работал над рукописью. Толстой-редактор сделал рассказ совершенно художественным, донеся до читателя кусочек настоящей жизни главной героини рассказа, обладавшей большим чувством достоинства и сознанием долга.